En fakultetsartikel av dr Emily Tucker

Populär teater i Storbritannien på 1800-talet lockade en enorm publik och utövade ett enormt inflytande på författare i andra genrer. Tyvärr har den dock ett dåligt rykte som ”den engelska dramatikens bottennapp”.1 Förutom dramatiker från slutet av århundradet, som Oscar Wilde och George Bernard Shaw, undervisas de flesta författare för 1800-talsscenen sällan i universitetsutbildningar eller spelas på teatrar längre.

Okej, jag erkänner att det finns mycket att ogilla, allt från konstruerade intriger till politiska budskap som kan leda till sexism, rasism, kolonialism och andra problem. Men om man är villig att vada genom några ibland hemska texter finns det ändå stunder av enorm kreativitet och humor. Som en förhandsvisning av mitt kommande offentliga föredrag vid engelska institutionens colloquium den 3 december har jag samlat några av dessa pärlor för er här:

SurprisingFeminist Origins of the Train Tracks Rescue

Den spännande räddningen i sista minuten av en jungfru som är fastbunden vid järnvägsspår är populärt sett (något felaktigt) en kliché från stumfilmsepoken, men den förekom betydligt oftare på scenen. Även om tropen numera ofta förknippas med kvinnliga offer som räddas av män, har det inte alltid varit så.

Tågspårets räddning populariserades av Augustin Dalys pjäs Under the Gaslight från 1867, en amerikansk pjäs som så småningom tog sig till London. Den inspirerade många andra pjäser att använda sig av järnvägens faror – faktum är att Daly vann ett rättsfall mot den berömda irländska dramatikern Dion Boucicault efter att Boucicault inkluderat en liknande scen i sin pjäs After Dark från 1868.2

Underthe Gaslight har ett manligt offer vid namn Snorkey som är fastbunden vid rälsen medan hjältinnan Laura är inlåst i ett närbeläget skjul.Hon bryter upp dörren med en yxa och släpper Snorkey precis innan expresståget rusar förbi. Scenen slutar med den tacksamma Snorkey som utbrister: ”Och det här är kvinnorna som inte får rösta!”.

En svartvit illustration av en kvinna som är på väg att rädda en man som är fastbunden vid tågspåren, medan ett tåg närmar sig i fjärran (från 1868).
Laura är på väg att rädda Snorkey i sista stund! (1868)

Expressiva former av att vara arg för en artig publik

Kreativa förolämpningar och känsloutbrott är förvisso inte unika för 1800-talsscenen, men de överdimensionerade känslorna i kombination med de ibland strikta licensnormerna hos lordkammarherren ledde till några särskilt intressanta exempel.

Publiken på 1800-talet bjöds på invektiv som ”rascallynight hawk!” och ”herring-guttedvillain!”. Under tiden gav skurkar som fann sina ondskefulla planer förvirrade ibland publiken en kortfattad version av sitt eget psykologiska tillstånd; till exempel, i en amerikansk pjäs som anpassats till den brittiska scenen, skildras en frustrerad ond gärningsman som ropar ”Confusion!”

StageAdaptations That Preceded the Completion of their Source Materials

Om många viktorianska romaner var serieproducerade, kunde det finnas en avsevärd tidsmässig lucka mellan publiceringen av de första kapitlen och de slutgiltiga kapitlen. Dramatiker som försökte dra nytta av populära romaner som fortfarande pågick befann sig därför ofta i en situation där de var tvungna att skriva sina egna slut. Forskaren Deborah Vlock noterar att det producerades tjugofem teaterversioner av Dickens Nicholas Nickleby innan romanen avslutades, vilket resulterade i vad hon kallar ”en större Nickleby-upplevelse”.3

Cirkulationen av många versioner av handlingen och karaktärerna medan romanen fortfarande pågick gav 1800-talspubliken ett slags föregångare till dagens populärkultur, där bokserier, film- och tv-adaptioner och verk som skapats av fans alla bidrar till våra uppfattningar om populära berättelser och karaktärer.

Många ordlekar

Den komiska teatern var mycket beroende av ordlekar och ordlekar, som det här ögonblicket från J. R. Planches The Golden Fleece:

Kören: Sir, jag är kören.
Kung: Sir, ni är oanständig.

Henry J. Byrons Esmeralda, or the ”Sensation” Goat!, en gladare version av The Hunchback of Notre Dame, innehåller många liknande moment av komiska ordlekar, t.ex:

En poet, som tvingas flyga från laurbladet,
’Det går helt och hållet förbi tron

Pjäsen kopplar också samman ”mord” med ”Åh, min sida!” och ”animera det hela” med ”någon partner överhuvudtaget”.

Humoristiska versioner av Shakespeare

Publiken på 1800-talet fann ofta mycket humor i Shakespeares pjäser, och inte bara i hans komedier. Shakespeareforskaren Daniel Pollack-Pelzner hävdar att komiska versioner av Shakespeares pjäser på 1800-talet bildade en ”alternativ litterär historia” som möjliggjorde tolkningar av Shakespeare utanför betoningen på innerlighet4 .

Omnämnt som travestiter eller burlesker var många viktorianska versioner av Shakespeare utformade för att underhålla publiken genom att kontrastera det upphöjda språket med dumheter, till exempel genom att Romeo och Julias balkongscen fördärvas av ett fall av snuva. I samma version från 1859, av Andrew Halliday, dyker även drottning Mab upp i slutet för att väcka alla karaktärer till liv igen så att de kan skrika åt Shakespeares spöke!

Perdita, eller The Royal Milkmaid, som är fritt baserad på The Winter’s Tale, löser Shakespeares berömda scenanvisning för Antigonus att ”gå ut förföljd av en björn” på ett mer lyckligt sätt än vad Shakespeares pjäs gör: i stället för att bli ihjälsliten utanför scenen dyker Antigonus upp i slutet av pjäsen med en stor pälsbeklädd vän som nu har på sig respektabla kläder och har lärt sig att dansa. Tyvärr har denna omformulering av björnens roll inte fått något bestående genomslag – varje uppsättning jag har sett av Shakespeares text har lämnat Antigonus åt sin ursprungligen planerade olycka.

Dekorativ bård med dansande björn.

Dessa pjäser spelas sällan eller aldrig för en nutida publik, ofta av helt legitima skäl. De existerande manuskripten ger oss dock en fascinerande inblick i den populära underhållningen vid denna tidpunkt och innehåller många stunder av humor och dramatik som är värda att applådera.

Professor Tucker kommer att tala om ”Charles Dickens & Victorian Melodrama” på English Colloquium tisdagen den 3 december kl. 17.30 i VanderWerf 104. Professor McGunigal kommer också att hålla ett föredrag. Pizza tillhandahålls. Alla i Hope är välkomna.

  1. Hadley, Elaine. Melodramatisk taktik: Theatricalized Dissent in the English Marketplace, 1800-1855, (Stanford UP, 1995), 2.
  2. Daly, Nicholas. ”Blood on the Tracks: Sensation Drama, the Railway, and the Dark Face of Modernity” (Victorian Studies, vol. 42, no. 1, 1998), 48-49.
  3. Vlock, Deborah. Dickens, Novel Reading, and the Victorian Popular Theatre, (Cambridge UP, 1998), 3.
  4. Pollack-Pelzner, Daniel. ”Shakespeare Burlesque and the Performing Self”, (Victorian Studies, vol. 54, no. 3, 2012), 401.

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras.