Steven RodgersBy Steven Rodgers

I dag lämnade Intel in en skrivelse som stödjer Federal Trade Commission (FTC) och motsätter sig Qualcomms överklagande av den dom som i maj meddelades mot Qualcomm av United States District Court, Northern District of California. Distriktsdomstolen konstaterade att ”Qualcomms licenspraxis har under flera år strypt konkurrensen på marknaderna för CDMA- och premium LTE-modemchip och skadat rivaler, OEM-tillverkare och slutkonsumenter”. Distriktsdomstolen konstaterade också att Qualcomms beteende ”på ett orättvist sätt tenderar att förstöra själva konkurrensen.”

Intel håller med om distriktsdomstolens slutsatser. Intel drabbades hårdast av Qualcomms konkurrensbegränsande beteende, nekades möjligheter på modemmarknaden, hindrades från att sälja till kunder och tvingades sälja till priser som var artificiellt snedvridna av Qualcomm. Vi lämnade in skrivelsen eftersom vi anser att det är viktigt att appellationsdomstolen hör vårt perspektiv.

Qualcomm vill få er att tro att dess ställning på marknaden i dag – som den sista överlevande amerikanska leverantören av förstklassiga modemchips – beror på dess ”uppfinningsrikedom och affärssinne” och att dess konkurrenter på marknaden misslyckades helt enkelt för att ”de inte erbjöd tillräckligt bra chip till tillräckligt låga priser”. Detta är helt enkelt inte sant.

Istället, vilket beskrivs i detalj i distriktsdomstolens yttrande och i vår skrivelse, har Qualcomm upprätthållit sitt monopol genom ett skamlöst system som noggrant utarbetats och genomförts under många år. Systemet består av ett nät av konkurrensbegränsande beteende som är utformat så att Qualcomm kan tvinga kunderna, ändra konkurrensvillkoren och utestänga konkurrenter, samtidigt som företaget skyddar sig från rättslig granskning och drar in miljarder i olagliga vinster.

Offerterna var Qualcomms egna kunder (tillverkare av originalutrustning, OEM), den långa listan av konkurrenter som tvingades bort från marknaden för modemchip, inklusive Intel, och slutligen konsumenterna. Intel kämpade i nästan ett decennium för att bygga upp en lönsam modemchipverksamhet. Vi investerade miljarder, anställde tusentals, förvärvade två företag och byggde innovativa produkter i världsklass som så småningom hamnade i Apples branschledande iPhones, inklusive den senast släppta iPhone 11. Men när allt var sagt och gjort kunde Intel inte övervinna de konstgjorda och oöverstigliga hinder för rättvis konkurrens som Qualcomms system skapade och tvingades lämna marknaden i år.

Som jag har påpekat tidigare kommer distriktsdomstolens beslut om att Qualcomm har brutit mot antitrustlagarna i kölvattnet av att regeringsorgan runt om i världen har dragit samma slutsats. Som ett resultat av sina konkurrensbegränsande metoder har Qualcomm bötfällts med nästan 1 miljard dollar i Kina, 850 miljoner dollar i Korea, 1,2 miljarder dollar av Europeiska kommissionen och 773 miljoner dollar i Taiwan (senare sänkt i en förlikning). FTC har dock inte begärt någon ekonomisk kompensation. I stället begärde den förelägganden för att hindra Qualcomm från att fortsätta sitt olagliga beteende.

Distriktsdomstolen förbjöd bland annat Qualcomm att fortsätta att genomföra den centrala komponenten i sin plan, dess tvångspolitik ”no license, no chips” (NLNC). Enligt denna policy hindrar Qualcomm OEM-tillverkare av mobiltelefoner från att köpa modemchips om de inte ingår ett patentlicensavtal på Qualcomms villkor. Dessa betungande, ensidiga villkor gör det möjligt för Qualcomm att på konstgjord väg sänka priset på sina modem och samtidigt öka kundernas kostnader för att använda modemchips som tillverkats av konkurrenter, t.ex. Intel, genom att ta ut licensavgifter som är lika stora som priset på själva modemen. Distriktsdomstolen drog slutsatsen att NLNC-politiken, tillsammans med annat konkurrensbegränsande beteende från Qualcomms sida, olagligt snedvridit och i själva verket förstört konkurrensförhållandena.

Världen gynnas av rättvis konkurrens på marknaden för trådlös teknik. Med tanke på den trådlösa teknikens betydelse för framtidens uppkopplade datorer, inklusive det revolutionerande löftet om 5G, stöder vi starkt FTC:s och andra brottsbekämpande myndigheters ansträngningar för att kräva att Qualcomm följer lagarna och konkurrerar på lika villkor. Vi hoppas att vår amicus-skrivelse kommer att bidra till att klargöra den fulla omfattningen av den skada som Qualcomms olagliga beteende har orsakat och kommer att fortsätta att orsaka om det inte kontrolleras. Om du är intresserad av att få veta mer kan du läsa en kopia av distriktsdomstolens beslut och en kopia av Intels amicus brief.

Steven R. Rodgers är Executive Vice President och General Counsel på Intel Corporation.

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras.