USA befinner sig mitt i en ”fetmaepidemi”, som många nyhetsbyråer och offentliga organ har förklarat. Av goda skäl är forskare och folkhälsoexperter särskilt oroade över fetma bland barn och ungdomar. Under de senaste tre decennierna har fetman nästan tredubblats bland ungdomar.
Fetma är en risk för alla grupper av amerikaner, men vad som ofta inte sägs är den särskilda sårbarheten hos de mest missgynnade grupperna. Fetma är särskilt utbredd bland amerikaner med den lägsta utbildningsnivån och den högsta fattigdomsgraden. Med tanke på den ökande ekonomiska osäkerhet som många i vårt land står inför i dag är det viktigt att förstå varför och hur fattigdom förstärker ökningen av fetma bland ungdomar. Endast om vi förstår orsakerna kan vi effektivt utforma strategier för att minska denna stora hälsorisk för redan utsatta människor.
Varför risken för fetma är större för de fattiga
Att äta rätt och delta i regelbunden fysisk aktivitet är beslut som alla individer i Amerika kan fatta för att minska risken för fetma och tillhörande hälsoproblem. Men de val som barn och ungdomar gör påverkas naturligtvis starkt av den familje- och samhällsmiljö som de lever i. Fattiga levnadsförhållanden är särskilt viktiga för ungdomar, eftersom de skapar många hinder för att delta i hälsosamma beteenden.
Fattiga familjer har begränsade livsmedelsbudgetar och valmöjligheter och måste ofta sträcka på sig förnödenheterna mot slutet av månaden, innan en ny check eller en ny tilldelning av Food Stamps anländer. Detta leder till ohälsosamma beteenden på flera sätt:

  • Familjerna väljer fettrika livsmedel med hög energitäthet – livsmedel som socker, spannmål, potatis och bearbetade köttprodukter – eftersom dessa livsmedel är billigare och håller längre än färska grönsaker och frukter och magert kött och fisk.
  • Fattiga familjer bor ofta i missgynnade områden där det är svårt att hitta hälsosamma livsmedel. I stället för stora stormarknader finns det i fattiga bostadsområden oproportionerligt många snabbmatskedjor och små livsmedelsbutiker som erbjuder billig, fettrik mat.
  • Ekonomisk osäkerhet – till exempel problem med att betala räkningar eller hyra – leder till stress, och människor klarar ofta av det genom att äta fettrik och sockerhaltig mat.

Möjligheterna till regelbunden fysisk aktivitet kan också vara begränsade för fattiga människor:

  • Familjerna har vanligtvis inte råd att betala för organiserade barnaktiviteter utanför skolan – och det är mindre sannolikt att skolor i fattiga områden driver idrotts- eller motionsprogram än skolor med mer resurser.
  • På grund av oflexibla arbetsscheman, brist på transporter eller otillfredsställda behov av barnomsorg kan fattiga föräldrar, särskilt ensamstående mödrar, ha svårt att stödja extra aktiviteter för sina barn. Att lämna barnen framför TV:n är ofta allt som stressade fattiga föräldrar klarar av.
  • I många fattiga bostadsområden är parker, lekplatser, stigar och gratis offentliga gym ofta inte tillgängliga eller säkra. Kvarteren kan vara brottsdrabbade och det kanske inte finns några närliggande inomhusplatser för lek eller motion i närheten. Ironiskt nog kan föräldrarnas ansträngningar att hålla barnen säkra och inomhus öka uppmuntra till stillasittande beteenden som att titta på TV och spela videospel.

De långsiktiga nackdelarna med ungdomars fetma
Jämfört med dem som inte är fattiga löper tonåringar i fattiga familjer och samhällen större risk att vara överviktiga – eller att bli överviktiga i unga vuxen ålder. Och fetma i unga vuxen ålder är vanligtvis inte tillfällig. Det är ett slags livslång dom till dålig hälsa och socioekonomiska nackdelar.

  • Feta unga vuxna löper stor risk att drabbas av fortsatta hälsoproblem som hjärt- och kärlsjukdomar, depression och vissa cancerformer.
  • Överkänslighet i ung vuxen ålder är förknippad med arbetslöshet, begränsningar i utbildningsnivå och lägre inkomstnivåer.
  • Då de dåliga konsekvenserna är långvariga och återkommande måste fetma förebyggas eller vändas för fattiga ungdomar. Politiker letar efter de bästa sätten att göra just det.

Vad kan göras?
För att effektivt förebygga och vända fetma bland särskilt utsatta fattiga människor måste vi tänka på frågorna i mer än bara individuella termer. Vi måste leta efter sätt att börja förbättra de sociala och fysiska miljöer där låginkomsttagare lever. Interventioner i grannskap och samhällsinstitutioner kan göra skillnad.

  • New York City sponsrar till exempel ett ”Green Carts”-program som använder mobila matvagnar för att erbjuda färska råvaror i vissa fattiga stadsdelar.
  • Nya resurser i stadsdelarna behövs också för att hjälpa människor att komma i kontakt med varandra för att få säkra, organiserade aktiviteter som bidrar till god fysisk och psykisk hälsa.
  • Skolor och Head Start-program kan också vara viktiga aktörer, eftersom ungdomar tillbringar så mycket tid i dem och de är uppskattade samhällsinstitutioner. Forskning visar att om man införlivar fysiska aktiviteter och god kost i skolans och förskolans utbud kan det göra en verklig skillnad i kampen mot fetma bland barn och ungdomar.

Investera i ett varierat utbud av fysiska aktiviteter och näringsprogram i bostadsområden och utbildningsinstitutioner kan vara det bästa sättet att minska risken för fetma bland fattiga ungdomar. Men sådana insatser behöver tillförlitlig finansiering från regeringar och välgörenhetsorganisationer för att öka och ge hävstångseffekt åt värdefulla program i grannskapscentra och skolor som betjänar missgynnade amerikaner.

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras.