En av de första och mest kontraintuitiva insikterna som teorin om den präglade hjärnan erbjöd var att om det var paternellt aktiva, tillväxtstimulerande gener som i själva verket var orsaken till autismspektrumstörningar (ASD), och tillväxtbegränsande, moderligt aktiva gener var orsaken till psykotisk spektrumstörning (PSD), skulle miljöfaktorer som efterliknar en av dem kunna öka risken för ASD i välmående förhållanden samtidigt som de minskar risken för PSD, och vice versa. Ett av de allra första inläggen på denna webbplats ägnades faktiskt åt att framhålla detta i samband med den så kallade ”autismepidemin”.

artikeln fortsätter efter annons

Som jag påpekade där ökade födelsevikten hos nyfödda barn i Wien oöverträffat mycket under 1920-talet, vilket kanske delvis förklarar varför Asperger skulle upptäcka syndromet som är uppkallat efter honom under de följande decennierna. Dessutom finns det, som jag hävdade i The Imprinted Brain, där jag först framförde denna synpunkt, också goda bevis för en nedgång i PSD i moderna samhällen, vilket kompletterar den så kallade ”autism-epidemin” (s. 168-171).

Nu har Amalia Megremi från Ilion Socio-Medical Center i Aten fört fram vad hon i titeln på sin artikel kallar för en ”Abundance Phenotype Hypothesis for Autism” (en hypotes om en ”överflödsfenotyp” för autism). Hon hävdar att det finns mycket som tyder på ”att ett överväxtmönster styr den autistiska sjukdomen som helhet, från prenatalperioden till de autistiska individernas vuxenliv”, precis som teorin om den präglade hjärnan hävdar. Hon nämner särskilt ”Highly Proliferative Placentation”, som var ämnet för ett tidigare inlägg och som, som jag förklarar, nu ligger till grund för ett egenutvecklat diagnostiskt test för ASD.

Megremi nämner också ökade nivåer av hjärnans neurotrofa faktor (BDNF), som också diskuteras i ett tidigare inlägg tillsammans med ”Ökade nivåer av tillväxthormoner, megalosomi och fetma vid autism”. I artikeln citeras också den i särklass mest anmärkningsvärda bekräftelsen på sambandet mellan födelsestorlek och risk för psykisk ohälsa hittills: en enorm dansk studie som bekräftade att större barn har ökad risk för ASD men minskad risk för PSD och mindre barn vice versa. Megremi noterar till och med kopplingen mellan autism och cancer, som teorin om den präglade hjärnan förutsäger och som bestreds så häftigt när jag nämnde den i ett tidigare inlägg att jag var tvungen att publicera ett annat som svar.

artikeln fortsätter efter annonsering

Som denna artikel också noterar: ”Många studier har … visat att metabola förhållanden hos modern under graviditeten, t.ex. diabetes (både före och under graviditeten) och fetma, kan vara allmänt förknippade med neuroutvecklingsproblem hos barn, inklusive ASD.” Vad som inte läggs till är att den gen som är ansvarig för graviditetsdiabetes är faderligt aktiv, vilket förutses av teorin om en präglad hjärna, och att den gen som är ansvarig för graviditetshypertension (som ökar blodtillförseln och därmed näringen till moderkakan) är densamma. Detta leder till en diskussion om BMI och autism, som jag också har ägnat ett inlägg åt.

C.Badcock/Wikimedia commons
Källa: C.Badcock/Wikimedia commons

När jag nämnde allt detta i samtal frågade folk mig ofta vilka specifika faktorer i moderns kost som kan bidra till att öka risken för ASD. Som figuren till vänster illustrerar var mitt förslag modersmjölksersättning, och Megremi håller med om att utfodring med modersmjölksersättning leder till en högre tillväxttakt . Spädbarn som får modersmjölksersättning är i allmänhet större och tyngre än barn som får bröstmjölk. När man ger modersmjölksersättning till människobarn växer de snabbare och blir större, eftersom kor växer snabbare än människor.

DET GRUNDLÄGGANDE

  • Vad är autism?
  • Hitta en terapeut för att hjälpa till med autism

Vad hon inte säger är att bröstmjölkens innehåll styrs av moderns gener. Den är jämförelsevis tunn och vattnig (vilket tyder på moderns hushållning med näringsämnen) och innehåller opiater, som gör barnet sömnigt, tillsammans med fettsyror som är kritiska för tillväxten av de delar av hjärnan där moderns gener främst uttrycks (hjärnbarken, som jag beskriver i ett tidigare inlägg).

artikeln fortsätter efter annonsen

Vad gäller kosttillskott:

När det finns ett överskott av folsyra kan celldelningen (särskilt i neurala vävnader) vara kraftigare. Detta skulle kunna vara en möjlig förklaring till snabbt ökat antal hjärnceller (megalocefali) och kortikaltjocklek vid autism. Dessutom finns det nyligen bevis för att folsyra leder till ökad metylering av den moderligt präglade genen för insulinliknande tillväxtfaktor 2 (IGF2), möjligen på grund av en relativ intrauterin tystnad av IGF2.

IGF2 är den viktigaste paternellt aktiva tillväxtgenen, och är föremål för flera inlägg här.

Vad gäller ”Autism och socioekonomisk status: Det verkar som om förekomsten av autism är högre i rika befolkningar . Det antas att den högre utbildningsnivån i dessa befolkningar resulterar i bättre tillgång till diagnostik- och behandlingstjänster. Författaren tillägger dock att ”ingen kan utesluta andra etiologiska faktorer för fenomenet” och lämnar det därhän.

Autism Essential Reads

Författaren frågar sig slutligen om, som den diametriska modellen för psykiska sjukdomar hävdar,

autism och schizofreni är diametralt motsatta sjukdomar, och om schizofreni etiologiskt sett är förknippad med en miljö som kännetecknas av brist, sparsamhet och undervegetation, är det rimligt att en fråga uppstår: Är det överväxtmönster som genomsyrar … den autistiska sjukdomen förknippat med en miljö av överflöd och överproduktion?

artikeln fortsätter efter annons

Enligt teorin om den präglade hjärnan är svaret Ja; men bara för att miljöens överflöd och överförsörjning efterliknar och reproducerar den underliggande genetiska orsaken: faderligt aktiva, tillväxthöjande gener som IGF2.

Om man tänker efter är detta faktiskt en allmän princip: Miljön kan bara påverka organismer på ett sätt som deras gener redan har predisponerat dem för att påverkas, och autism är kanske ett av de bästa exemplen man kan hitta. Till och med på den kognitiva nivån, där autistiska savants uppvisar en fantastisk inlärningsförmåga, är det de kan lära sig mycket begränsat och symptomatiskt mekanistiskt: återigen tack vare paternellt aktiva gener och deras effekter på hjärnans utveckling och/eller brister i det mentalistiska bidraget från maternellt aktiva gener. För att göra samma sak på ett annat sätt skulle man kunna säga att denna artikel försöker förklara hur den moderna miljön bidrar till ASD, men att endast teorin om den präglade hjärnan kan förklara varför.

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras.