För alla dess fallgropar är en positiv sak som dokusåpan har gjort för massorna att den har öppnat upp publiken för de mycket olika sätt som människor lever sina liv på – hur det är att vara hemmafru i den ena procenten, en anhängare av en religion som tolererar polygami, att leva livet som en ”liten person” och till och med att gifta sig med en främling.

”Married at First Sight”, som just avslutat sin femte säsong, är i mångt och mycket vad man kan förvänta sig av seriens titel. Sex singlar som inte har haft tur med att hitta en livspartner på egen hand lägger sitt romantiska öde i händerna på ett team av experter. Experterna utvärderar varje potentiellt pars kompatibilitet i fråga om sexualitet, andlighet och psykologi och coachar dem både innan de går till altaret och under veckorna efter giftermålet för att hjälpa dem att navigera i det äktenskapliga livet med sin nya make/maka.

Och de verkade göra ett enastående jobb: Enligt Dr Joseph Cilona, PsyD, som var programmets psykolog under tre säsonger, är den forskning och de överväganden som görs för att matcha varje par extremt grundliga.

”När jag arbetade som psykolog i teamet av expertmatchare för ”Married at First Sight” utförde jag ett intensivt batteri av psykologiska tester på alla deltagarna för att rekommendera matchningar”, förklarar han. ”Min forskning gav nästan 100 sidor data om varje deltagare, och jag tolkade och analyserade dessa data i nästan 400 timmar för att undersöka potentiella kompatibiliteter och komplementariteter av personlighetsdrag. Jag genomförde också djupgående kliniska intervjuer och formulerade ett omfattande och detaljerat frågeformulär som omfattade ämnen som personliga värderingar, familjehistoria, romantisk relationshistoria, karriär och arbetsliv, livsstilsvanor och preferenser och många andra ämnen.”

Skillnadsfrekvensen för arrangerade äktenskap är mindre än 4 procent jämfört med 40 procent av äktenskapen i USA där partnerna valde vem de ville gifta sig med av egen fri vilja.”

Arrangerade äktenskap är långt ifrån något nytt begrepp, och de praktiseras fortfarande i vissa delar av världen. ”Indien, Pakistan, Japan och Kina har den högsta andelen arrangerade äktenskap”, säger dr Cilona. ”I Indien spekuleras det till exempel att så mycket som 60 procent av äktenskapen är arrangerade.” Och även om forskningen om hur framgångsrika arrangerade par är är tunn, visar en studie från 2012 att skilsmässofrekvensen för arrangerade äktenskap är mindre än 4 procent – i motsats till cirka 40 procent av äktenskapen i USA där partnerna valde vem de ville gifta sig med av egen fri vilja. Faktum är att under seriens fem säsonger har två par förblivit gifta – varav det ena väntar sitt första barn i år. Vilket med dokusåpakriterier är imponerande (vi tittar på dig, ”Bachelor”).

De flesta av oss kommer inte att hamna vid altaret inför en helt främmande person, men det finns något att säga om det sätt på vilket de som har till uppgift att välja ut lämpliga makar för andra utvärderar kompatibilitet. Finns det några vägledande principer som vi kan låna från dem i vårt eget sökande efter kärlek? Här är en titt på processen bakom arrangerade äktenskap och vad vi kan lära oss av traditionen som kan hjälpa oss att skapa förutsättningar för romantisk framgång.

Marrying a Stranger: Till skillnad från ”Gift vid första ögonkastet” där de blivande makarna inte vet något om sin framtida make eller maka (inte ens namnet), utbyts det vanligtvis en hel del information under arrangerade äktenskap.

”Metoden, processen och utförandet av arrangerade äktenskap runt om i världen kan variera dramatiskt beroende på religiösa föreställningar, sociala sedvänjor och samhälleliga, samt individuella normer”, säger Cilona. ”Äldre familjemedlemmar spelar ofta en primär eller central roll i många länder som tillämpar arrangerade äktenskap. I vissa kulturer som Japan underlättas arrangerade äktenskap ofta av matchmakers som spelar en viktig roll när det gäller att initiera matchningar av individer för äktenskap och fungera som en länk för kommunikation mellan individer och familjer under hela processen.”

Dr. Anjhula Mya Singh Bais, PhD, säger att frågor om hur mycket var och en av personerna tjänar, om de har skilt sig tidigare och till och med att tillhandahålla kontoutdrag som styrker de tillgångar och den egendom som var och en av parterna hävdar är inte onormala under den arrangerade äktenskapsprocessen. ”Det finns vanligtvis möjligheter att utforma sina egna frågor eftersom det fortfarande är en idiosynkratisk process som är skräddarsydd för varje person”, säger hon. ”Till exempel vilken typ av väder du gillar, din favoritmusik, osv. Men det är viktigt att notera att arrangerade äktenskap bygger på förutsättningen att de äldre vet bättre. Kaste, klass, etnicitet, ras och religion är viktiga, så mycket att de måste vara desamma för att säkerställa framtida framgång och livskraft.”

Det är viktigt att komma ihåg att det ofta finns många variabler som påverkar kompatibiliteten i kärlek och äktenskap, och att känslor bara är en del av en mycket större bild.

Arrangerade äktenskap kan ta sig en modernare skepnad, vilket var fallet för Slisha Kankariya, 28, en entreprenör baserad i New York City, som arrangerades av sin moster för fyra år sedan. Kankariya fick möjlighet att ”dejta” den partner hon arrangerades med innan hon bestämde sig – om än på en upptrappad tidslinje. ”Vi kunde träffas ungefär fem gånger på egen hand för luncher och middagar och promenader genom staden och Central Park”, säger hon. ”Och genom den tiden och telefonsamtalen kunde vi ställa frågor till varandra. Vissa områden som tidigare misstag och osäkerhet var svåra att ta upp, men de är viktiga att ta upp. Eftersom tidslinjerna är mer komprimerade och fler människor är involverade i processen (med sina förhoppningar knutna till en möjlig matchning) är det ännu viktigare att vara ärlig med varje fråga och svar.”

Varje äktenskap kan dra nytta av att lägga fokus på öppenhet och kompatibilitet.Andre Morgan / Getty Images

Vad traditionella dejtare kan lära sig av arrangerade äktenskap

När vi undersöker vad vi kan hämta från processen med arrangerade äktenskap säger dr Bais att det är viktigt att notera att oavsett om du söker äktenskap genom ditt eget personliga val eller ett arrangemang, så kommer båda med sina fördelar och motgångar. ”Det är viktigt att komma ihåg att du byter ut en uppsättning komplikationer mot en annan”, förklarar hon. ”Om du närmar dig ett arrangerat äktenskap, så medger du att du ser på äktenskapet som en affärsmässig, ekonomisk och pragmatisk lösning. Kärleken och romantiken, den obeskrivliga känslan som har inspirerat otaliga poeter genom tiderna saknas, åtminstone i början. De som har ett arrangerat äktenskap berättar ofta för mig att de har ett praktiskt gammaldags äktenskap som kan liknas vid en att-göra-lista, men att kopplingen saknas. Det är dock den själsliga kontakten som ofta leder till tumultartad passion och dyra, röriga berg- och dalbanerelationer och skilsmässor.”

Så, hur kan vi hitta en gyllene medelväg mellan praktiska saker och passion?

Den största behållningen, oavsett om det är i arrangerade eller kärlekssituationer, är att främja äkthet och att mäta det skarpsinnigt hos andra.

”De som söker de bästa aspekterna av arrangerade äktenskap på egen hand skulle göra klokt i att driva på transparens- och kompatibilitetsaspekterna”, säger Dr Bais. ”Det finns positiva saker med att känna till en partners nettoförmögenhet och att inte ta på sig deras personliga skulder. Med det sagt finns det oändligt många fall där situationen med arrangerade äktenskap och den kulturella kontexten tvingar människor att ljuga om sitt förflutna och sin framtid eftersom de vet att de bedöms i ett hårdare ljus än om man sitter mittemot varandra på en privat första träff i syfte att utforska snarare än att gifta sig. Majoriteten av de arrangerade äktenskap som jag har sett som klienter och även personligen har ljugit om viktiga aspekter som hälsohistoria, sexuell historia och ekonomiska tillgångar. Den största behållningen, oavsett om det är i arrangerade eller kärleksfulla situationer, är att främja äkthet och att mäta den skarpsinnigt hos andra.”

Dr Cilona håller också med om att det finns något att säga om att inte enbart förlita sig på de romantiska känslor man har för en potentiell partner för att kunna göra smartare val i kärlekslivet. ”När det gäller dejting använder många människor sina känslor som en kompass för att navigera i kärlek och romantik, och känslor spelar ofta den primära rollen i beslutsfattande och beteende”, förklarar han. ”För dem som vill fatta bättre beslut när det gäller dejting och romantik är det viktigt att komma ihåg att det ofta finns många, många variabler som påverkar kompatibilitet och komplementaritet i kärlek och äktenskap, och att känslor bara är en del av en mycket större bild.”

Kankariya tillskriver utvärdering av gemensamma värderingar som en viktig del av ekvationen för ett framgångsrikt arrangerat äktenskap. ”Vad jag har lärt mig genom arrangerade äktenskap är att människor tenderar att förändras ganska mycket även under loppet av några år, särskilt om man förlovar sig när man är ung (jag var 23, han var 24.)”, säger hon. ”De viktigaste sakerna att bedöma är personens värderingar, integritet och egenskaper som deras vilja att arbeta hårt, hur mycket de bryr sig om familjen osv. Om dessa kärnvärden stämmer överens är resten av livet en pusselbit som ni lägger ihop som ett par.”

Om kärnvärdena stämmer överens är resten av livet en pusselbit som ni lägger ihop som ett par.

Vad gör att ett äktenskap håller?

Både i traditionella arrangerade äktenskap och i dokusåpaversionen är den nivå av engagemang som uppvisas av varje partner förhöjd jämfört med vad vi ser i traditionella äktenskap. Särskilt den här säsongen upprepar deltagarna ständigt den vikt de lägger vid äktenskapet och deras djupa önskan att vara en del av ett äktenskap. ”Den största lärdom jag lärt mig av min erfarenhet som matchmaker av arrangerade äktenskap i Married at First Sight och de omfattande studierna och forskningen om vad som får arrangerade äktenskap att fungera kan sammanfattas i ett ord: engagemang”, säger dr Cilona. ”Jag tror att framgången för många arrangerade äktenskap beror på att varje individ prioriterar engagemanget för själva äktenskapet och förhållandet framför allt. Detta innebär ofta att engagemanget för att lösa problem ofta sätts före personliga behov och känslor. Engagemanget för att få äktenskapet att fungera har alltid högsta prioritet och verkar vara den främsta orsaken till att arrangerade äktenskap lyckas. Framgång definieras inte bara som lång livslängd och att det inte slutar i skilsmässa, utan också som äktenskap som är tillfredsställande och tillfredsställande för varje partner.”

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras.