Solo una modesta riduzione dell’apporto calorico giornaliero potrebbe avere benefici protettivi per il nostro cuore, mostra una nuova ricerca. Sian Irvine/Getty Images/Dorling Kindersley hide caption

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Solo una modesta riduzione dell’apporto calorico giornaliero potrebbe avere benefici protettivi per i nostri cuori, una nuova ricerca mostra.

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Le malattie cardiache sono la principale causa di disabilità e morte in tutto il mondo. Circa 2.200 persone negli Stati Uniti muoiono ogni giorno a causa di problemi cardiovascolari, o una ogni 40 secondi.

Con questo in mente, se sapessi che potresti aiutare a mantenere il tuo cuore sano mangiando solo un po’ meno ogni giorno – circa sei calorie di Oreo di dimensioni standard – lo faresti?

Ricercatori hanno trovato prove che solo una modesta riduzione del nostro apporto calorico giornaliero potrebbe avere benefici protettivi per il nostro cuore, secondo un documento pubblicato questa settimana in The Lancet Diabetes & Endocrinology.

La carta ha attinto i dati dallo studio Comprehensive Assessment of Long-term Effects of Reducing Intake of Energy (CALERIE). Quel progetto di riferimento, supportato dal National Institutes of Health, è stato uno degli sforzi più approfonditi per misurare gli impatti a lungo termine della restrizione calorica negli esseri umani. I ricercatori hanno pubblicato numerose analisi basate sui dati dello studio biennale, esaminando vari fattori associati all’aspettativa di vita e alla longevità.

Questo documento, l’ultimo ad attingere ai dati, esamina principalmente come una moderata restrizione calorica influenzi la salute del cuore e come possa potenzialmente prevenire il declino legato all’invecchiamento.

L’esperimento è iniziato con 218 partecipanti, che erano tutti di peso normale o solo leggermente in sovrappeso e tra i 21 e i 50 anni. I ricercatori hanno iniziato 143 partecipanti su una dieta che ha ridotto il loro apporto calorico del 25%; altri 75 sono stati assegnati a una dieta normale. Alla fine, 188 partecipanti hanno completato lo studio – 117 con restrizione calorica e 71 senza.

Per le prime quattro settimane dello studio, le persone nel gruppo di riduzione calorica sono state alimentate in casa in uno dei tre centri clinici. Durante questo periodo, sono stati istruiti su come ridurre il loro apporto calorico e sono caduti gradualmente in uno dei sei piani alimentari basati sulle loro preferenze.

Nei primi sei mesi, la maggior parte delle persone si è attenuta abbastanza bene alla loro dieta. In media, hanno ridotto le calorie di circa il 20%. Ma non se la sono cavata altrettanto bene nei due anni: Nel complesso, hanno ridotto il loro apporto calorico di una media di circa il 12% – o circa 300 calorie in meno per persona al giorno.

Anche così, questa riduzione relativamente modesta delle calorie ha avuto effetti significativi sui partecipanti che hanno mangiato meno: Hanno perso circa 16,5 libbre in media e visto miglioramenti, tra cui abbassato il colesterolo e la pressione sanguigna, su tutti i sei fattori primari associati a rischi per la salute del cuore. Hanno anche visto migliorato la resistenza all’insulina e tassi metabolici.

“Ci aspettavamo che ci fosse un miglioramento sui fattori cardiometabolici a causa della perdita di peso,” dice William Kraus, autore principale dello studio e un illustre professore di genomica cardiovascolare alla Duke University. “Ma … non ci aspettavamo il grado di miglioramento che abbiamo visto.”

E anche se la perdita di peso era relativamente impressionante, non era responsabile per la maggior parte dei benefici di cuore. Dopo aver condotto ulteriori analisi, i ricercatori hanno determinato che al massimo, la perdita di peso ha rappresentato solo il 25% delle misure migliorate nella salute del cuore. I ricercatori dicono che i loro risultati suggeriscono che la restrizione calorica può avere benefici per la salute sopra e oltre quelli normalmente associati alla perdita di peso.

David Sinclair, professore di genetica alla Harvard Medical School, dice che i risultati forniscono ulteriori prove che la restrizione calorica può essere utile per evitare gli effetti negativi dell’invecchiamento.

Ma, dice, lo studio dimostra anche un problema significativo con l’uso della restrizione calorica per migliorare la salute umana: È davvero difficile da mantenere, anche per le persone motivate. Dei 143 partecipanti che originariamente hanno iniziato la dieta ristretta, 26 hanno abbandonato prima dei due anni. (Molti altri sono stati esclusi dal pool di studio iniziale a causa di preoccupazioni per la loro salute fisica o mentale.

“Non ci si può aspettare che gli anziani o fragili facciano questo regime dietetico grave”, dice Sinclair, che non è stato coinvolto nello studio. “Abbiamo bisogno di alternative, siano esse digiuno intermittente o farmaci che imitano la restrizione calorica”. Egli sta lavorando per capire come funziona la restrizione calorica a livello molecolare in modo che lui e altri possono venire con farmaci che conferiscono gli stessi benefici senza il dolore e la difficoltà.

L’obiettivo di ogni ricerca sulla restrizione calorica, dice, è la riduzione – e forse l’eliminazione – delle malattie legate all’invecchiamento.

“L’invecchiamento non è considerato una condizione medica – è solo troppo comune. Speriamo che in un prossimo futuro non lo accetteremo”, dice. “Questo è ciò che offre la restrizione calorica: Comprime il periodo di malattia. Si spera che un giorno la gente vivrà fino a 90 anni in modo sano e morirà più rapidamente e dolorosamente di quanto non facciamo ora”.

Susie Neilson è una stagista del Science Desk di NPR. Seguila su Twitter: @susieneilson.

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