“Quest’uomo Lenin . . . non è pericoloso.”

-Prince Georgy Lvov, il primo Primo Ministro post-imperiale della Russia

Tutti i rapporti più importanti nella vita di Lenin furono con le donne. Aveva pochissimi amici maschi stretti e quasi senza eccezione ha perso quelli che si è fatto, o sono caduti nel dimenticatoio, a causa della politica. Gli uomini dovevano essere d’accordo con lui all’ingrosso e piegarsi alla sua volontà o essere eliminati dalla sua cerchia ristretta. Come ha ricordato un confidente per molti anni in esilio: “Ho cominciato a separarmi dal movimento rivoluzionario. . e così cessò completamente di esistere per Vladimir Ilyich”. All’età di 33 anni l’unico uomo a cui si rivolgeva con l’intimo russo “ty” piuttosto che con il formale “vy” era suo fratello minore Dmitry.

Per la maggior parte della sua vita Lenin fu circondato da donne: sua madre, le sue sorelle, sua moglie di un quarto di secolo, Nadya; e la sua amante Inessa Armand, con la quale ebbe un complesso attaccamento romantico, così come una stretta relazione di lavoro che ebbe un’intensità variabile per molti anni. Durante un decennio e mezzo di esilio, in vari alloggi angusti in tutta Europa, visse in facile e amichevole familiarità con la suocera, una donna dalle forti opinioni che differivano nettamente dalle sue.

Invariabilmente, le donne di Lenin sono state liquidate come semplici schiave che svolgevano lavori domestici per lui o a cui era permesso di gestire compiti politici relativamente semplici e banali. Questo è fuorviante. Lenin aveva opinioni più progressiste e avanzate sul ruolo delle donne rispetto alla maggior parte dei suoi contemporanei maschi nel movimento rivoluzionario – anche se è vero che questo non pone la barra particolarmente alta.

In molti modi, Lenin il grande radicale era un convenzionale uomo borghese russo della fine del 19° secolo: difficilmente una femminista nel senso moderno del termine. Si aspettava che le donne a lui vicine lo coccolassero, lo coccolassero e si prendessero cura di lui, cosa che fecero. Ma le ascoltava e le prendeva sul serio nelle questioni politiche quanto gli uomini.

Sua moglie Nadya è spesso ritratta come poco più che la sua segretaria, un amanuense senza opinioni proprie. Eppure c’era molto di più in lei. Era una rivoluzionaria quando lo conobbe, era stata imprigionata ed esiliata in Siberia prima di sposarlo, e giocò un ruolo vitale insieme a lui nella rete sotterranea di cospirazione che mantenne viva la fiamma della rivoluzione in Russia prima del 1917. Non scrisse opere sul marxismo o sulla filosofia, raramente parlò di tattiche politiche o di politica, e raramente lo contraddisse, ma Lenin contava sulle sue capacità pratiche e sul suo buon giudizio. Ha “gestito” decine di agenti segreti bolscevichi in tutto l’impero russo e conosceva ogni aspetto dell’organizzazione del partito. Soprattutto, Nadya teneva sotto controllo il temperamento del marito e i suoi umori mutevoli, che spesso richiedevano un immenso tatto.

Inessa Armand era un’altra donna il cui ruolo nella sua vita è stato frainteso, o – nel caso delle autorità sovietiche dopo la morte di Lenin – deliberatamente ignorato. Per dieci anni, fino alla sua morte nel 1920, ebbero una storia d’amore discontinua. Armand era centrale nella sua vita affettiva. Era anche una delle più note donne socialiste della sua generazione, una delle più strette collaboratrici di Lenin, a cui venivano affidati i compiti più riservati. Spesso lo rappresentava nei raduni internazionali di rivoluzionari, una responsabilità che lui delegava a poche persone. Dopo la Rivoluzione ha ricoperto incarichi al fianco di Lenin a Mosca. Spesso non era d’accordo con lui e glielo diceva chiaramente, eppure rimanevano inseparabili. Tutti quelli che la conoscevano – compresa la moglie di Lenin, che divenne sua intima amica in una relazione triangolare curiosamente toccante e devota – capirono quanto fosse importante per lui. Tuttavia, dopo la sua morte, i suoi successori svilupparono un “culto” di Lenin che incoraggiava l’adorazione di lui come un’icona secolare che rappresentava il pilastro della rettitudine bolscevica, e lei fu quasi cancellata dai libri di storia sovietica. Nei cinque anni prima del 1917 scrisse molte più lettere a Inessa Armand, su questioni personali e politiche, che a chiunque altro. La loro corrispondenza e i diari di lei furono censurati per quasi 70 anni fino al crollo dello stato comunista fondato da Lenin.

Due delle sorelle di Lenin sopravvissero oltre l’adolescenza e lavorarono con lui da vicino nella resistenza rivoluzionaria. Anna Ilyinichna Ulyanova, nata nel 1864, era più grande di lui di sei anni; Maria aveva otto anni meno di lui. Entrambi furono ripetutamente incarcerati o esiliati durante il regime zarista per attività sovversive; aiutarono a contrabbandare agenti clandestini e letteratura socialista dentro e fuori la Russia. Dopo la Rivoluzione ricoprirono incarichi di responsabilità nel regime sovietico. Per molti anni in esilio in Europa, una o entrambe – di solito Maria – condivisero la sua casa, con Nadya e sua suocera.*

Per tutta la sua vita Lenin fece affidamento su una rete di donne devote e totalmente fedeli a lui e, soprattutto, alla sua causa rivoluzionaria. Hanno fatto grandi sacrifici per la sua carriera e a volte hanno preso enormi rischi personali per lui: La rivoluzione era un affare pericoloso. Poteva, e a volte lo faceva, dare per scontata la loro fiducia in lui. Ma gli impegni andavano in entrambi i sensi.

Molti uomini spietati e cinici sono sentimentali con le loro madri. Lenin diceva spesso alla famiglia e ai compagni: “La mamma. . . beh, semplicemente, è una santa”. La vide raramente negli ultimi vent’anni della sua vita – morì nel 1916, mentre era in esilio in Svizzera – ma fu un corrispondente devoto, non solo doveroso. Ovunque fosse nei suoi vagabondaggi per l’Europa, le scriveva regolarmente. Le lettere riguardavano raramente la politica o il suo lavoro letterario/giornalistico, ma riferiva, spesso nei minimi dettagli, della sua sistemazione domestica, della sua salute e dei suoi viaggi. Molte sono del tipo “note di natura” sulle sue battute di caccia o escursioni nelle Alpi, una delle sue grandi passioni era camminare in montagna e nella campagna selvaggia. Le sue lettere a casa sono invariabilmente indirizzate a “Darling Mother” o “Mamoushka Dearest”. La sua ultima, poche settimane prima della sua morte, finisce così: “Ti abbraccio calorosamente mia cara e ti auguro vigore”. Lenin era petulante, irascibile e di cattivo umore, soprattutto con l’avanzare dell’età, ma sua madre era l’unica persona di cui non si lamentava mai con nessuno, l’unica a cui dimostrava sempre un amore incondizionato.

Maria Alexandrovna Blank è nata nel 1835 a San Pietroburgo. Suo padre era un eccentrico, un martinettista e – fatto tenuto rigorosamente segreto dalle autorità sovietiche dopo la morte di Lenin – un ebreo. Era nato Sril (la forma yiddish di Israele) Moiseyevich (Moses) Blank a Odessa, ma mentre studiava medicina si convertì all’ortodossia e cambiò il suo nome e patronimico in Alexander Dmitriyevich. Viaggiò molto in Europa dopo essersi qualificato come medico e sposò la figlia di un ricco mercante tedesco, Anna Groschopf. Lei era protestante. Secondo le leggi religiose restrittive della Russia zarista, sua moglie doveva convertirsi alla fede ortodossa, ma lei rifiutò e creò i suoi sei figli come luterani. **

La madre di Maria Alexandrovna morì quando lei aveva tre anni. Suo padre iniziò a vivere con la sorella della sua defunta moglie, Ekaterina von Essen, anche lei vedova. Era un ménage scioccante per quei tempi e Blank voleva fare di sua cognata una donna onesta. Cercò di sposarla, ma il matrimonio era illegale agli occhi della Chiesa e alla coppia fu rifiutato il permesso. Il denaro di lei aiutò a comprare la tenuta di Kokushkino e rimasero insieme fino alla sua morte nel 1863. ***

Donna tranquilla, volitiva e introversa, la madre di Lenin aveva capelli castano scuro, una figura snella e vestiva elegantemente, anche se raramente all’altezza della moda. Non c’erano baci o abbracci in casa e Maria Alexandrovna generalmente scoraggiava le manifestazioni di emozione. Era la figura dominante in casa, profondamente rispettata e riverita da tutti i suoi figli. “Aveva il nostro amore e la nostra obbedienza”, ricordò più tardi la figlia maggiore degli Ulyanov, Anna. “Non alzava mai la voce e non ricorreva quasi mai alle punizioni”

Era paziente e proteggeva sempre i suoi figli dalle circostanze ridotte che avrebbero dovuto affrontare dopo la morte della famiglia e l’attenzione costante della polizia segreta. Era frugale ma mai meschina. Intelligente e ben istruita, non ha mai sostenuto – e spesso non ha capito – la politica radicale dei suoi figli. Non era certo una marxista o una rivoluzionaria di qualsiasi tipo. Ma sapeva bene che non doveva litigare con i suoi figli per una questione politica o fare troppe domande sulle loro attività illegali, qualunque fosse la sofferenza che le loro convinzioni avrebbero portato loro. Poche delle sue lettere al figlio Vladimir sono sopravvissute, ma in quelle menzionava la politica appena una volta. Per Maria Alexandrovna, la famiglia veniva prima di tutto.

In diversi momenti tutti i suoi figli adulti furono incarcerati o esiliati, a volte più di uno alla volta. Lei si trasferiva sempre vicino alla loro prigione o in una città il più vicino possibile al loro luogo d’esilio. Spesso si umiliava supplicando i funzionari di rilasciare una delle sue figlie o dei suoi figli, o di trattarli con più clemenza. Anche se non era mai ricca, era benestante e tutti loro contavano sul suo denaro per periodi prolungati. Mandava loro denaro, vestiti, libri, pacchi di cibo e non sembrava mai lamentarsi che le venisse chiesto. Vladimir chiedeva aiuto più di tutti gli altri figli, anche se a volte riceveva ampi fondi da altri. Per alcuni anni si assegnò uno stipendio dai fondi del partito bolscevico, ma guadagnò poco dai suoi libri e dal giornalismo. La vita da rivoluzionario professionista poteva essere precaria e a volte era a corto di denaro pronto; ben oltre i quarant’anni non avrebbe potuto sopravvivere senza l’aiuto regolare di sua madre.

Vladimir possedeva poco della serenità e della pazienza di Maria Alexandrovna Ulyanova, ma aveva ereditato altre caratteristiche del suo carattere. “Non appena ho conosciuto sua madre, ho scoperto il segreto del fascino di Vladimir Il’ič”, ha detto Ivan Baranov, un compagno dei primi anni rivoluzionari di Lenin.

Note

* Lenin aveva altre due sorelle, entrambe chiamate Olga. La prima, nata nel 1868, morì in tenera età, a meno di un anno. Era il più legato alla seconda Olga, nata nell’autunno del 1871, di diciotto mesi più giovane di lui. Erano inseparabili da bambini e da adolescenti. Secondo molti amici di famiglia, lei era il prodigio della nidiata Ulyanov, intellettualmente e artisticamente dotata, quella destinata a grandi cose. Era formidabilmente talentuosa e creativa, oltre che bella e graziosa. Morì di tifo a soli diciannove anni. All’epoca condividevano le stanze a San Pietroburgo e Lenin la assistette nei suoi ultimi giorni. Era inconsolabile per non essere riuscito a salvarla, e per mesi le sue lettere a casa dopo la sua morte furono piene di senso di colpa e tristezza.

** Lenin era quasi certamente inconsapevole della sua ascendenza parzialmente ebraica. Sua sorella Anna scoprì un pezzo della storia nei suoi trent’anni quando andò in Svizzera per la prima volta e incontrò una famiglia chiamata Blank. Le fu detto che quasi tutti gli svizzeri con quel nome erano probabilmente ebrei. Poi scoprì che una coppa d’argento – un cimelio della famiglia Blank che era arrivato a sua madre – era del tipo usato tipicamente nelle feste religiose ebraiche. Poco dopo la morte di Lenin, Anna fu incaricata dall’Istituto Lenin, fondato nel 1924 per preservare la sua “eredità”, di scrivere una storia definitiva della famiglia Ulyanov. Fece un lavoro accurato e scoprì dettagli su suo nonno che erano completamente nuovi per lei. Non menzionò il suo lavoro a nessuno al di fuori della famiglia per molti anni. Ma nel 1932, poco prima della sua morte, scrisse a Stalin e rivelò le sue scoperte. Andò nel suo ufficio al Cremlino e gli consegnò la lettera personalmente. “Probabilmente non è un segreto per te che la nostra ricerca su nostro nonno mostra che proveniva da una povera famiglia ebrea”, gli disse. Pubblicare i fatti, disse, “potrebbe aiutare a combattere l’antisemitismo. Vladimir Ilyich ha sempre stimato molto gli ebrei ed è sempre stato convinto delle loro eccezionali capacità”. Stalin la lesse attentamente e rispose immediatamente, ordinandole: “Assolutamente non una parola su questa lettera a nessuno”. Stalin stesso era un rabbioso odiatore di ebrei e probabilmente capì visceralmente, oltre che politicamente calcolato, che non avrebbe aiutato la causa bolscevica tra i russi se fosse stato rivelato che il fondatore dello stato sovietico aveva radici ebraiche. Se Lenin avesse saputo, probabilmente sarebbe stato rilassato riguardo alla rivelazione. Come disse una volta allo scrittore Maxim Gorky, “Non abbiamo molte persone intelligenti. siamo un popolo di talento. Ma siamo pigri. Un russo brillante è quasi sempre un ebreo o una persona con una mescolanza di sangue ebreo.”

*** Alexander Blank scandalizzava spesso l’opinione della classe media in modi diversi dalle sue disposizioni domestiche. Si scontrava con i suoi capi, terrorizzava i suoi colleghi e aveva opinioni molto poco ortodosse su ciò che oggi chiameremmo medicina alternativa. Era un grande sostenitore della “balneologia”, che consisteva nell’avvolgere i pazienti dalla testa ai piedi per diverse ore in coperte e asciugamani bagnati. Pensava che essere circondati dall’acqua facesse bene all’igiene e uccidesse i germi. Il trattamento non ha alcun fondamento scientifico, ma probabilmente uccideva meno pazienti di un’emorragia regolare e dell’uso di sanguisughe, ancora pratica comune all’epoca.

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