Victor Hugo

Victor-Marie Hugo, romanziere, poeta, drammaturgo, drammaturgo, saggista e statista, (26 febbraio 1802 – 22 maggio 1885) è riconosciuto come uno dei più influenti scrittori romantici del XIX secolo. Nato e cresciuto in una famiglia cattolica monarchica, Hugo, come molti dei romantici, si ribellò contro l’establishment politico e religioso conservatore in favore del repubblicanesimo liberale e della causa rivoluzionaria. Hugo, come Gustave Flaubert, era disgustato da ciò che vedeva come la corruzione della Francia imperiale e dalla complicità della Chiesa nelle ingiustizie sociali, e dedicò molte delle sue energie (sia nella narrativa che nei saggi) a rovesciare la monarchia.

Sebbene abbia dato contributi significativi alla causa rivoluzionaria, Hugo fu molto più di un attivista politico. Era uno degli scrittori più dotati del suo tempo. Come Charles Dickens in Inghilterra, Hugo divenne immensamente popolare tra le classi lavoratrici, visto come un eroe che esponeva il ventre molle della società francese.

Hugo fu riconosciuto e continua ad essere lodato come una grande forza all’interno della comunità letteraria. Più di qualsiasi altro autore francese, ad eccezione di François-René de Chateaubriand, Hugo inaugurò il movimento letterario del Romanticismo in Francia, che sarebbe diventato uno dei movimenti più influenti nella storia della letteratura francese ed europea. Hugo sposò le virtù del Romanticismo – libertà, individualismo, spirito e natura – che sarebbero diventati i principi dell’alta arte per generazioni.

Nella sua poesia, che in Francia è considerata di valore pari ai suoi romanzi frequentemente tradotti, Hugo portò lo stile lirico dei poeti romantici tedeschi e inglesi nella lingua francese, in effetti mettendo in moto un cambiamento nello stile della poesia francese del XIX secolo. Tra i molti volumi di poesia, Les Contemplations e La Légende des siècles sono particolarmente apprezzati dalla critica. Nel mondo di lingua inglese le sue opere più note sono i romanzi Les Misérables e Notre-Dame de Paris (a volte tradotto in inglese (con sgomento di Hugo) come The Hunchback of Notre-Dame).

Hugo è una figura torreggiante nella letteratura e nella politica francese, e nel movimento occidentale del Romanticismo.

Vita e influenze giovanili

Victor Hugo da giovane

Victor Hugo era il figlio minore di Joseph Léopold Sigisbert Hugo (1773-1828) e Sophie Trébuchet (1772-1821). Nacque nel 1802 a Besançon (nella regione della Franca Contea) e visse in Francia per la maggior parte della sua vita. Tuttavia, fu costretto ad andare in esilio durante il regno di Napoleone III – visse brevemente a Bruxelles durante il 1851; a Jersey dal 1852 al 1855; e a Guernsey dal 1855 fino al suo ritorno in Francia nel 1870.

La prima infanzia di Hugo fu turbolenta. Il secolo precedente alla sua nascita vide il rovesciamento della dinastia dei Borboni nella Rivoluzione Francese, l’ascesa e la caduta della Prima Repubblica, e l’ascesa del Primo Impero Francese e la dittatura sotto Napoleone Bonaparte. Napoleone fu proclamato imperatore due anni dopo la nascita di Hugo, e la monarchia borbonica fu restaurata prima del suo diciottesimo compleanno. Le opposte opinioni politiche e religiose dei genitori di Hugo riflettevano le forze che avrebbero combattuto per la supremazia in Francia per tutta la sua vita: il padre di Hugo era un alto ufficiale dell’esercito di Napoleone, un repubblicano ateo che considerava Napoleone un eroe; sua madre era una fedele cattolica realista che è sospettata di aver preso come amante il generale Victor Lahorie, che fu giustiziato nel 1812 per aver tramato contro Napoleone.

Sophie seguì il marito in incarichi in Italia, dove servì come governatore di una provincia vicino a Napoli, e in Spagna, dove prese il comando di tre province spagnole. Alla fine, stanca dei continui spostamenti richiesti dalla vita militare e in contrasto con il marito infedele, Sophie si separò da Leopoldo nel 1803 e si stabilì a Parigi. Da allora dominò l’istruzione e l’educazione di Victor. Come risultato, i primi lavori di Hugo in poesia e narrativa riflettono una devozione appassionata sia al re che alla fede. Fu solo più tardi, durante gli eventi che portarono alla Rivoluzione Francese del 1848, che iniziò a ribellarsi alla sua educazione cattolica realista e a difendere invece il repubblicanesimo e il libero pensiero.

Prima poesia e narrativa

Come molti giovani scrittori della sua generazione, Hugo fu profondamente influenzato da François-René de Chateaubriand, il fondatore del Romanticismo e la preminente figura letteraria francese dell’inizio del 1800. Nella sua giovinezza, Hugo decise di essere “Chateaubriand o niente”, e la sua vita sarebbe arrivata ad essere parallela a quella del suo predecessore in molti modi. Come Chateaubriand, Hugo avrebbe promosso la causa del Romanticismo, sarebbe stato coinvolto in politica come campione del Repubblicanesimo e sarebbe stato costretto all’esilio a causa delle sue posizioni politiche.

La passione precoce e l’eloquenza dei primi lavori di Hugo portarono successo e fama in giovane età. La sua prima raccolta di poesie Nouvelles Odes et Poesies Diverses fu pubblicata nel 1824, quando Hugo aveva solo 22 anni, e gli valse una pensione reale da Luigi XVIII. Anche se le poesie furono ammirate per il loro fervore spontaneo e la loro fluidità, fu la raccolta che seguì due anni dopo, nel 1826, Odes et Ballades, che rivelò Hugo come un grande poeta, un maestro naturale della lirica e della canzone creativa.

Contro la volontà della madre, il giovane Victor si innamorò e si fidanzò segretamente con la sua fidanzata d’infanzia, Adèle Foucher (1803-1868). Insolitamente vicino a sua madre, fu solo dopo la sua morte nel 1821 che si sentì libero di sposare Adèle l’anno seguente. Pubblicò il suo primo romanzo l’anno seguente Han d’Islande (1823), e il secondo tre anni dopo Bug-Jargal (1826). Tra il 1829 e il 1840 pubblicherà altri cinque volumi di poesia: Les Orientales (1829), Les Feuilles d’automne (1831), Les Chants du crépuscule (1835), Les Voix intérieures (1837), e Les Rayons et les ombres (1840), cementando la sua reputazione come uno dei più grandi poeti elegiaci e lirici del suo tempo.

L’opera teatrale

Hugo non ottenne un successo così rapido con le sue opere teatrali. Nel 1827, pubblicò il dramma in versi mai messo in scena Cromwell, che divenne più famoso per la prefazione dell’autore che per il suo valore. La lunghezza ingombrante dell’opera fu considerata “inadatta alla recitazione”. Nella sua introduzione all’opera, Hugo esortò i suoi colleghi artisti a liberarsi dalle restrizioni imposte dallo stile classico francese del teatro, e così scatenò un feroce dibattito tra Classicismo francese e Romanticismo che avrebbe infuriato per molti anni. Cromwell fu seguito nel 1828 dal disastroso Amy Robsart, una commedia sperimentale della sua giovinezza basata sul romanzo Kenilworth di Walter Scott, che fu prodotta sotto il nome di suo cognato Paul Foucher e riuscì a sopravvivere solo ad una rappresentazione davanti ad un pubblico poco riconoscente.

La prima commedia di Hugo ad essere accettata per la produzione sotto il suo nome fu Marion de Lorme. Anche se inizialmente bandita dalla censura per il suo ritratto poco lusinghiero della monarchia francese, alla fine gli fu permesso di debuttare senza censure nel 1829, ma senza successo. Tuttavia, l’opera che Hugo produsse l’anno seguente – Hernani – si rivelò essere uno degli eventi di maggior successo e rivoluzionari del teatro francese del diciannovesimo secolo. La sera della sua inaugurazione, l’opera divenne nota come la “Battaglia di Hernani”. Oggi l’opera è in gran parte dimenticata, tranne che come base per l’opera omonima di Giuseppe Verdi. Tuttavia, all’epoca, le rappresentazioni dell’opera scatenarono quasi delle rivolte tra campi opposti delle lettere e della società francese: classicisti contro romantici, liberali contro conformisti, e repubblicani contro realisti. L’opera fu ampiamente condannata dalla stampa, ma si svolse con il tutto esaurito sera dopo sera, e incoronò Hugo come il leader preminente del Romanticismo francese. Segnò anche che il concetto di Romanticismo di Hugo stava diventando sempre più politicizzato. Il Romanticismo, egli espresse, avrebbe liberato le arti dai vincoli del classicismo proprio come il liberalismo avrebbe liberato la politica del suo paese dalla tirannia della monarchia e della dittatura.

Nel 1832 Hugo seguì il successo di Hernani con Le roi s’amuse (Il re si diverte). L’opera fu prontamente vietata dalla censura dopo una sola rappresentazione, a causa della sua palese presa in giro della nobiltà francese, ma in seguito divenne molto popolare in forma stampata. Incensato dal divieto, Hugo scrisse la sua opera successiva, Lucréce Borgia (vedi: Lucrezia Borgia), in soli quattordici giorni. In seguito apparve sul palcoscenico nel 1833, con grande successo. Mademoiselle George, l’ex amante di Napoleone, fu scritturata nel ruolo principale, e un’attrice chiamata Juliette Drouet interpretò una parte subordinata. Tuttavia, la Drouet avrebbe avuto un ruolo importante nella vita personale di Hugo, diventando la sua amante e musa per tutta la vita. Mentre Hugo ebbe molte scappatelle romantiche nel corso della sua vita, Drouet fu riconosciuto anche da sua moglie per avere un rapporto unico con lo scrittore, e fu trattato quasi come una famiglia. Nell’opera successiva di Hugo (Marie Tudor, 1833), Drouet interpretò Lady Jane Grey per la Regina Maria di George. Tuttavia, non fu considerata adeguata al ruolo, e fu sostituita da un’altra attrice dopo la serata di apertura. Sarebbe stato il suo ultimo ruolo sul palcoscenico francese; in seguito si dedicò a Hugo. Sostenuta da una piccola pensione, divenne la sua segretaria non pagata e compagna di viaggio per i successivi cinquant’anni.

L’Angelo di Hugo debuttò nel 1835, con grande successo. Poco dopo il duca di New Orleans e fratello del re Luigi Filippo, un ammiratore del lavoro di Hugo, fondò un nuovo teatro per sostenere nuove opere. Il Théâtre de la Renaissance aprì nel novembre 1838 con la prima di Ruy Blas. Sebbene considerato da molti come il miglior dramma di Hugo, all’epoca incontrò solo un successo medio. Hugo non produsse un’altra opera fino al 1843. I Burgravi fu rappresentato per sole 33 notti, perdendo il pubblico a favore di un dramma concorrente, e sarebbe stato il suo ultimo lavoro scritto per il teatro. Anche se in seguito avrebbe scritto il breve dramma in versi Torquemada nel 1869, non fu pubblicato fino a pochi anni prima della sua morte nel 1882 e non fu mai destinato al palcoscenico. Tuttavia, l’interesse di Hugo per il teatro continuò, e nel 1864 pubblicò un saggio ben accolto su William Shakespeare, il cui stile cercò di emulare nei suoi drammi.

Romanzo maturo

La prima opera di narrativa matura di Victor Hugo apparve nel 1829, e rifletteva l’acuta coscienza sociale che avrebbe infuso la sua opera successiva. Le Dernier jour d’un condamné (“Gli ultimi giorni di un condannato”) avrebbe avuto una profonda influenza su scrittori successivi come Albert Camus, Charles Dickens e Fyodor Dostoevsky. Claude Gueux, un racconto documentario apparso nel 1834 su un assassino della vita reale che era stato giustiziato in Francia, fu considerato dallo stesso Hugo un precursore della sua grande opera sull’ingiustizia sociale, Les Miserables. Ma il primo romanzo completo di Hugo sarebbe stato l’enorme successo di Notre-Dame de Paris (“Il gobbo di Notre Dame”), che fu pubblicato nel 1831 e rapidamente tradotto in altre lingue europee. Uno degli effetti del romanzo fu quello di spingere la città di Parigi a intraprendere un restauro della tanto trascurata Cattedrale di Notre Dame, che ora attirava migliaia di turisti che avevano letto il popolare romanzo. Il libro ispirò anche un rinnovato apprezzamento per gli edifici pre-rinascimentali, che da allora iniziarono ad essere attivamente conservati.

Hugo iniziò a pianificare un grande romanzo sulla miseria e l’ingiustizia sociale già negli anni 1830, ma ci vollero ben 17 anni perché la sua opera più grande, Les Miserables, fosse realizzata e finalmente pubblicata nel 1862. L’autore era ben consapevole della qualità del romanzo e la pubblicazione dell’opera andò al miglior offerente. La casa editrice belga Lacroix e Verboeckhoven intraprese una campagna di marketing insolita per l’epoca, rilasciando comunicati stampa sull’opera ben sei mesi prima del lancio. Inizialmente pubblicò anche solo la prima parte del romanzo (“Fantine”), che fu lanciata simultaneamente nelle principali città. Le copie del libro andarono esaurite in poche ore, esercitando un enorme impatto sulla società francese. Le risposte andavano dall’entusiasmo sfrenato alla condanna intensa, ma le questioni evidenziate in Les Miserables furono presto all’ordine del giorno dell’Assemblea Nazionale Francese. Oggi il romanzo è considerato un capolavoro letterario, adattato per il cinema, la televisione e la scena musicale in una misura eguagliata da poche altre opere letterarie.

Hugo si allontanò dalle questioni sociali/politiche nel suo romanzo successivo, Les Travailleurs de la Mer (“I lavoratori del mare”), pubblicato nel 1866. Tuttavia, il libro fu ben accolto, forse a causa del precedente successo di Les Miserables. Dedicato all’isola canadese di Guernsey, dove trascorse 15 anni di esilio, la rappresentazione di Hugo della battaglia dell’uomo con il mare e le orribili creature che si nascondono sotto le sue profondità ha generato un’insolita moda a Parigi, cioè i calamari. Da piatti e mostre di calamari, a cappelli di calamari e feste, i parigini rimasero affascinati da queste insolite creature marine, che all’epoca erano ancora considerate da molti come mitiche.

Hugo tornò alle questioni politiche e sociali nel suo romanzo successivo, L’Homme Qui Rit (“L’uomo che ride”), che fu pubblicato nel 1869 e dipinse un quadro critico dell’aristocrazia. Tuttavia, il romanzo non ebbe lo stesso successo dei suoi sforzi precedenti, e Hugo stesso cominciò a commentare la crescente distanza tra lui e i contemporanei letterari come Gustave Flaubert ed Emile Zola, i cui romanzi naturalisti stavano ormai superando la popolarità del suo stesso lavoro. Il suo ultimo romanzo, Quatrevingt-treize (“Novantatré”), pubblicato nel 1874, trattava un argomento che Hugo aveva precedentemente evitato: il Regno del Terrore che seguì la Rivoluzione Francese. Sebbene la popolarità di Hugo fosse in declino al momento della sua pubblicazione, molti oggi considerano Novantatré un’opera potente alla pari con i più noti romanzi di Hugo.

Les Miserables

Ritratto di “Cosette” di Emile Bayard, dall’edizione originale de Les Misérables (1862)

Les Misérables (trans. variamente come “I miserabili”, “I miserabili”, “I poveri”, “Le vittime”) è il capolavoro di Hugo, classificandosi con Moby-Dick di Herman Melville, Guerra e Pace di Leo Tolstoj e Fratelli Karamazov di Fyodor Dostoevsky come uno dei romanzi più influenti del diciannovesimo secolo. Segue le vite e le interazioni di diversi personaggi francesi per un periodo di venti anni all’inizio del XIX secolo, durante le guerre napoleoniche e i decenni successivi. Principalmente incentrato sulle lotte del protagonista, l’ex galeotto Jean Valjean, per redimersi attraverso opere buone, il romanzo esamina l’impatto delle azioni di Valjean come commento sociale. Esamina la natura del bene, del male e della legge, in una storia di ampio respiro che espone la storia della Francia, l’architettura di Parigi, la politica, la filosofia morale, la legge, la giustizia, la religione e i tipi e la natura dell’amore romantico e familiare.

Plot

Les Misérables contiene una moltitudine di trame, ma il filo che le lega insieme è la storia dell’ex detenuto Jean Valjean, che diventa una forza per il bene nel mondo, ma non può fuggire dal suo passato. Il romanzo è diviso in cinque parti, ogni parte divisa in libri, e ogni libro diviso in capitoli. Le oltre milleduecento pagine del romanzo nelle edizioni integrale contengono non solo la storia di Jean Valjean ma molte pagine di pensieri di Hugo sulla religione, la politica e la società, comprese le sue tre lunghe digressioni, tra cui una discussione sugli ordini religiosi di clausura, un’altra sull’argot e, più famosa, la sua epica narrazione della battaglia di Waterloo.

Dopo diciannove anni di reclusione per aver rubato il pane per la sua famiglia affamata, il contadino Jean Valjean viene rilasciato sulla parola. Tuttavia, gli viene richiesto di portare un biglietto giallo, che lo segna come galeotto. Rifiutato dagli albergatori che non vogliono accogliere un condannato, Valjean dorme per strada. Tuttavia, il benevolo vescovo Myriel lo accoglie e gli dà rifugio. Nella notte, ruba l’argenteria del vescovo e scappa. Viene catturato, ma il vescovo lo salva sostenendo che l’argento era un regalo. Il vescovo gli dice allora che in cambio deve diventare un uomo onesto.

Sei anni dopo, Valjean è diventato un ricco proprietario di una fabbrica e viene eletto sindaco della sua città adottiva, dopo aver violato la sua libertà condizionata e assunto il falso nome di Père Madeleine per evitare la cattura da parte dell’ispettore Javert, che lo ha inseguito. Il destino, tuttavia, prende una piega sfortunata quando un altro uomo viene arrestato, accusato di essere Valjean, e messo sotto processo, costringendo il vero ex detenuto a rivelare la sua vera identità. Allo stesso tempo, la sua vita prende un’altra svolta quando incontra la morente Fantine, che è stata licenziata dalla fabbrica e ha fatto ricorso alla prostituzione. Ha una giovane figlia, Cosette, che vive con un locandiere e sua moglie. Mentre Fantine muore, Valjean, vedendo in Fantine delle somiglianze con la sua precedente vita di stenti, le promette che si prenderà cura di Cosette. Paga il locandiere, Thénardier, per ottenere Cosette. Valjean e Cosette fuggono per Parigi.

Dieci anni dopo, studenti arrabbiati, guidati da Enjolras, stanno preparando una rivoluzione alla vigilia della rivolta di Parigi del 5 e 6 giugno 1832, dopo la morte del generale Lamarque, l’unico leader francese che aveva simpatia per la classe operaia. Uno degli studenti, Marius Pontmercy, si innamora di Cosette, che è diventata molto bella. I Thénardier, che si sono anche loro trasferiti a Parigi, guidano una banda di ladri per razziare la casa di Valjean mentre Marius è in visita. Tuttavia, la figlia dei Thénardier, Éponine, anche lei innamorata di Marius, convince i ladri ad andarsene.

Il giorno seguente, gli studenti iniziano la loro rivolta ed erigono barricate nelle strette strade di Parigi. Valjean, apprendendo che l’amore di Cosette sta combattendo, va ad unirsi a loro. Anche Éponine si unisce. Durante la battaglia, Valjean salva Javert dall’essere ucciso dagli studenti e lo lascia andare. Javert, un uomo che crede nell’assoluta obbedienza della legge, è preso tra il suo credo nella legge e la misericordia che Valjean gli ha mostrato. Incapace di affrontare questo dilemma, Javert si uccide. Valjean salva il ferito Marius, ma tutti gli altri, compresi Enjolras ed Éponine, vengono uccisi. Fuggendo attraverso le fogne, restituisce Marius a Cosette. Marius e Cosette sono presto sposati. Infine, Valjean rivela loro il suo passato, e poi muore.

Temi

Grazia

Tra i molti altri temi, una discussione e un confronto tra grazia e legalismo è centrale in Les Misérables. Questo si vede più chiaramente nella giustapposizione del protagonista, Valjean, e l’apparente antagonista, Javert.

Dopo aver scontato 19 anni, tutto ciò che Jean Valjean conosce è il giudizio della legge. Ha commesso un crimine per il quale ha subito la punizione, anche se sente che questa è in qualche modo ingiusta. Respinto a causa del suo status di ex-detenuto, Valjean incontra per la prima volta la grazia quando il vescovo non solo mente per proteggerlo per aver rubato i due candelabri d’argento dalla sua tavola, ma notoriamente fa anche un regalo dei candelabri a Valjean. Questo trattamento che non corrisponde a ciò che Valjean “merita” rappresenta una potente intrusione della grazia nella sua vita.

Per tutto il corso del romanzo, Valjean è perseguitato dal suo passato, soprattutto nella persona dell’implacabile Javert. È appropriato quindi che la fruizione di quella grazia arrivi nell’incontro finale tra Valjean e Javert. Dopo che Javert viene catturato mentre è sotto copertura con i rivoluzionari, Jean Valjean si offre volontario per giustiziarlo. Tuttavia, invece di vendicarsi come Javert si aspetta, lascia libero il poliziotto. L’atto di grazia del vescovo si moltiplica nella vita di Jean Valjean, estendendosi anche alla sua arcinemica. Javert non riesce a conciliare la sua visione in bianco e nero con l’apparente alta morale di questo ex-criminale e con la grazia estesa a lui, e si suicida.

La grazia gioca una forza morale positiva nella vita di Jean. Mentre la prigione lo ha indurito al punto di rubare ad un vescovo povero e caritatevole, la grazia lo rende libero di essere caritatevole verso gli altri.

Vita politica ed esilio

Victor Hugo tra le rocce a Jersey (1853-55); fotografia scattata dal figlio Charles Hugo

Dopo tre tentativi falliti, Hugo fu finalmente eletto all’Académie Francaise nel 1841, consolidando la sua posizione nel mondo delle arti e delle lettere francesi. In seguito fu sempre più coinvolto nella politica francese come sostenitore della forma repubblicana di governo. Fu elevato all’ordine dei pari dal re Luigi Filippo nel 1841, entrando nella Camera Alta come Pair de France, dove parlò contro la pena di morte e l’ingiustizia sociale, e in favore della libertà di stampa e dell’autogoverno della Polonia. Fu poi eletto all’Assemblea Legislativa e all’Assemblea Costituzionale, dopo la Rivoluzione del 1848 e la formazione della Seconda Repubblica.

Quando Luigi Napoleone (Napoleone III) prese il completo potere nel 1851, stabilendo una costituzione antiparlamentare, Hugo lo dichiarò apertamente un traditore della Francia. Temendo per la sua vita, fuggì a Bruxelles, poi a Jersey, e infine si stabilì con la sua famiglia sull’isola di Guernsey, dove avrebbe vissuto in esilio fino al 1870.

In esilio, Hugo pubblicò i suoi famosi pamphlet politici contro Napoleone III, Napoléon le Petit e Histoire d’un crime. I pamphlet furono vietati in Francia, ma ebbero comunque un forte impatto. Durante il suo periodo a Guernsey compose anche alcune delle sue migliori opere, tra cui Les Miserables, e tre raccolte di poesie ampiamente lodate, Les Châtiments (1853), Les Contemplations (1856), e La Légende des siècles (1859).

Anche se Napoleone III concesse un’amnistia a tutti gli esuli politici nel 1859, Hugo rifiutò, poiché ciò significava che avrebbe dovuto limitare le sue critiche al governo. Fu solo dopo che l’impopolare Napoleone III cadde dal potere e fu istituita la Terza Repubblica che Hugo tornò finalmente in patria nel 1870, dove fu prontamente eletto all’Assemblea Nazionale e al Senato.

Posizioni religiose

Hugo durante il suo periodo “spiritualista”. (1853-55)

Anche se cresciuto da sua madre come un rigido cattolico romano, Hugo divenne in seguito estremamente anti-clericale e rifiutò ferocemente qualsiasi legame con la chiesa. Alla morte dei suoi figli Charles e François-Victor, insistette che fossero sepolti senza croce o prete, e nel suo testamento fece la stessa clausola sulla sua stessa morte e sul suo funerale.

A causa in gran parte dell’indifferenza della chiesa verso la situazione della classe operaia sotto la monarchia, che schiacciò la loro opposizione, Hugo si trasformò da cattolico non praticante in un deista razionalista. Quando un addetto al censimento gli chiese nel 1872 se era cattolico, Hugo rispose: “No. Un libero pensatore”. Si interessò molto allo spiritismo mentre era in esilio, partecipando a sedute spiritiche.

Il razionalismo di Hugo si può trovare in poesie come Torquemada (1869), sul fanatismo religioso, Il Papa (1878), violentemente anticlericale, Religioni e religione (1880), che nega l’utilità delle chiese e, pubblicate postume, La fine di Satana e Dio (1886) e (1891) rispettivamente, in cui rappresenta il cristianesimo come un grifone e il razionalismo come un angelo. Predisse che il cristianesimo alla fine sarebbe scomparso, ma la gente avrebbe continuato a credere in “Dio, l’Anima e la Responsabilità.”

Anni di declino e morte

Quando Hugo tornò a Parigi nel 1870, il paese lo acclamò come un eroe nazionale. Superò in breve tempo l’assedio di Parigi, un lieve ictus, il ricovero della figlia Adèle in manicomio e la morte dei suoi due figli. L’altra figlia, Léopoldine, era annegata in un incidente in barca nel 1833, mentre la moglie Adele era morta nel 1868.

Due anni prima della sua morte, Juliette Drouet, la sua amante di sempre, morì nel 1883. La morte di Victor Hugo il 22 maggio 1885, all’età di 83 anni, generò un intenso lutto nazionale. Non era solo venerato come una figura di spicco della letteratura francese, ma anche riconosciuto a livello internazionale come uno statista che ha contribuito a preservare e plasmare la Terza Repubblica e la democrazia in Francia. Più di due milioni di persone si unirono al suo corteo funebre a Parigi dall’Arco di Trionfo al Panthéon, dove fu sepolto.

Disegni

“Setting Sun” (1853-1855)

Hugo fu un artista prolifico quasi quanto uno scrittore, producendo circa 4.000 disegni nella sua vita. Originariamente perseguito come un hobby casuale, il disegno divenne più importante per Hugo poco prima del suo esilio, quando prese la decisione di smettere di scrivere per dedicarsi alla politica. Il disegno divenne il suo esclusivo sfogo creativo durante il periodo 1848-1851.

“Octopus With the Initials V.H.” (1866)

Hugo ha lavorato solo su carta, e su piccola scala; di solito con lavaggi a penna e inchiostro marrone scuro o nero, a volte con tocchi di bianco, e raramente a colori. I disegni sopravvissuti sono sorprendentemente compiuti e moderni nel loro stile ed esecuzione, prefigurando le tecniche sperimentali del surrealismo e dell’espressionismo astratto.

Non esitava ad usare gli stampini dei suoi figli, macchie di inchiostro, pozzanghere e macchie, impronte di pizzo, “pliage” o pieghe (macchie di Rorschach), “grattage” o sfregamento, spesso usando il carboncino dei fiammiferi o le sue dita invece della penna o del pennello. A volte buttava anche del caffè o della fuliggine per ottenere gli effetti che voleva. Si dice che Hugo disegnasse spesso con la mano sinistra o senza guardare la pagina, o durante le sedute spiritiche, per accedere alla sua mente inconscia, un concetto reso popolare solo più tardi da Sigmund Freud.

“Town With Tumbledown Bridge” (1847)

Hugo teneva il suo lavoro artistico lontano dagli occhi del pubblico, temendo che avrebbe messo in ombra il suo lavoro letterario. Tuttavia, gli piaceva condividere i suoi disegni con la sua famiglia e gli amici, spesso sotto forma di biglietti da visita ornati a mano, molti dei quali furono regalati ai visitatori mentre era in esilio politico. Alcuni dei suoi lavori furono mostrati e apprezzati da artisti contemporanei come Vincent van Gogh e Eugene Delacroix. Quest’ultimo espresse l’opinione che se Hugo avesse deciso di diventare un pittore invece di uno scrittore, avrebbe superato gli altri artisti del loro secolo.

Riproduzioni dei disegni suggestivi e spesso pensierosi di Hugo possono essere visti su Internet su ArtNet e sul sito dell’artista Misha Bittleston.

Riferimenti online

Altre letture

Opere

Pubblicate durante la vita di Hugo

Pubblicate postume

Testi online

Tutti i link recuperati il 26 marzo 2014.

  • Les Misérables online
  • Il Gobbo di Notre Dame online
  • E-testi di alcune opere di Hugo da varie fonti
  • La Francia di Victor Hugo
  • Sito ufficiale di Victor Hugo in Guernsey
  • Victor Hugo Central
  • Sito di Victor Hugo
  • Discorsi politici di Victor Hugo: Victor Hugo, La mia vendetta è la fraternità!
  • Biografia

Crediti

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  • Storia di Victor_Hugo
  • Storia di Les_Miserables

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  • Storia di “Victor Hugo”

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